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2013-01-11

遺伝子組換え食品と消費

遺伝子組み換え食品。よく食料品売り場で、見かける、「遺伝子組換えは使用してません。」の表示。 食料品の表示が日本は緩いため、実際には、知らないで消費者が、遺伝子組換え食品を食べているようです。 EUでは全ての原料の表示が義務化されているのに対して、日本では「含有量の多い3番目まで、かつ重量比5%以上の場合のみ表示」「途中で分解されれば表示しなくてOK」などの規制になってます。ですから(遺伝子組み換えでない)と表示されていても実は使用されている場合もあります。

清涼飲料や缶コーヒーを始めとする甘い飲み物には、糖分として「異性化糖」が使われてますが、これは、ぶどう糖の一部を果糖に転換(異性化)したもので、砂糖液と同程度の甘味度があります。その異性化糖の原料は90%以上がアメリカ産のトウモロコシから出来たコーンスターチで、残り10%弱は国産のジャガイモデンプンとさつまいもデンプンで、アメリカ産のコーンスターチは輸入されているほとんど全量が遺伝子組み換えされていると言うから、かなりの量の遺伝子組換えトウモロコシが異性化糖として、使用されてます。異性加糖は約30年前に開発され、今では多くの飲食品に使われていて、その消費量は、醤油の消費量とほぼ同じ年間100万トン以上が消費されてますので、大雑把に国民一人当り毎年10Kgの異性化糖を採っているということになります。 ではなぜ、組み換え食品として大豆やトウモロコシなどの作物が多く作られてるのでしょうか?除草剤耐性や害虫抵抗性を持たせて農薬をまく回数を減らし、農作業の負担を軽くし、生産コストを下げることを狙いとしています。 除草剤耐性を目的とした遺伝子組み換え品種の代表といえるのが、アメリカ・モンサント社が開発した除草剤「ラウンドアップ」とそれに耐性がある大豆の組み合わせです。「ラウンドアップ」は必須アミノ酸の一種を合成する酵素の働きを阻害するため、全ての植物がこの必須アミノ酸を作れなくなって枯れてしまいます。しかし、「耐性大豆」には、細菌から取り出した、その必須アミノ酸を作ることができる別の酵素の遺伝子が組み込まれているため、「ラウンドアップ」がかかっても必須アミノ酸が作られ、枯れずに収穫することができます。大豆の大規模栽培では数種の農薬をまくのが普通だったのが、この「耐性大豆」を育てるには「ラウンドアップ」1種ですむため、農薬の使用量を減らすことができます。 害虫抵抗性で実用されているのは、土壌細菌の殺虫性タンパク質の遺伝子が導入されている綿やトウモロコシです。この細菌が生産する物質(Bt-トキシン)はチョウやガなどの幼虫の消化器にはいると毒物となって幼虫を殺します。作物中でこのBt-トキシンを作らせているので、その作物をかじった害虫は死んでしまいます。人間が食べたときに影響があるのではないかという心配については、幼虫の消化管内はアルカリ性であり、その環境で消化管の特定の部分と結びついて初めて毒性が出てくるのであり、人間などの哺乳動物の場合はチ化管内が酸性で結合する特定部位もないので、毒性が出ないまま排泄されてしまいます。 このほか、国土が広いアメリカでは、野菜や果物の流通期間が長いので、保存性(日持ち)を上げる研究が進められています。その一つがトマトの遺伝子組み換えです。トマトは成熟すると果肉が酵素によって分解されて軟らかくなります。この酵素が働かないように遺伝子組み換えをし、日持ちを向上させたトマトが販売されています。 さらに研究が進み、暑さや高濃度の塩分に耐性を持つ作物を作ることができれば、植物が育たず飢餓に苦しむアフリカやアジアの人々を救うことができるかもしれません。遺伝子組み換え食品は、食糧危機を救う可能性も秘めているということができます。 今の所、遺伝子組換え食品が身体に与える影響は、マウスとかの動物実験により、安全性は確かめられてはいます。しかしながら、害虫駆除の毒は、害虫だけにしか作用しないのかとか、長期にわたり、食べ続ける影響とか、はっきりは、分かっていません。
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